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25E ANNIVERSAIRE DU GRUNGE

Chroniqueur Charles Laplante
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Un mouvement marqué autant par la vie que par la mort de Kurt Cobain

L’an de grâce 2019 est à nos portes et c’est cette année que le grunge fêtera le 25e anniversaire de sa mort. Incidemment, le plus célèbre artiste issu de ce mouvement, un petit blond dont le nom est Kurt Cobain, est aussi décédé la même année. Pour certains, le grunge se résume d’ailleurs seulement à Nirvana et peut-être un peu aussi à Pearl Jam et à Alice in Chains. Quand on creuse un peu plus loin, par contre, on se rend compte que ces groupes ultrapopulaires n’étaient que la pointe de l’iceberg. Autopsie rapide d’un mouvement rock dont les influences se retrouvent encore partout après un quart de siècle.

Les balbutiements (1981-1988)

Sur papier, c’est le chanteur de Mudhoney, Mark Arm, qui a utilisé le terme « grunge » en premier dans une autocritique publiée servant à décrire la musique de l’un de ses premiers groupes : Mr. Epp and The Calculations. Bien que cet exercice d’autopromotion soit un peu tombé dans l’oubli depuis, les Mudhoney font partie, avec Soundgarden, des premiers groupes signés sur la maison de disques Sub Pop, devenue une prestigieuse entreprise depuis sa création en 1986. À Seattle, le son sale d’un groupe culte fondé en 1981 deviendra la plus grande influence du grunge. Ce groupe-là, c’est U-Men. Ses membres ont arrêté de jouer au moment où le mouvement qu’ils ont fait naître était sur le point d’exploser, en 1989. C’est cette année-là que Sub Pop a sorti le premier disque de Nirvana, Bleach. Le buzz n’était pas encore tout à fait installé, mais il y avait déjà de la distorsion partout dans l’État de Washington. Les Melvins à Montesano, les Screaming Trees à Ellenburg et les ados de Giant Henry – qui allaient devenir Unwound – à Olympia, entre autres choses.

 

(Lire l’article complet dans l’édition #160 décembre/janvier 2019 – www.boutiquesummum.com

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