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BASKETBALL

Chroniqueur Michel Bouchard
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Regard sur le sport le plus moins populaire au Québec

AU FIL DES ANNEES, LE BASKETBALL EST DEVENU L’UN DES TROIS SPORTS MAJEURS AUX ETATS-UNIS AVEC LE BASEBALL ET LE FOOTBALL. LA NBA EST SOLIDEMENT IMPLANTEE DANS LE PAYSAGE SPORTIF AMERICAIN ET GENERE DES REVENUS ASTRONOMIQUES. DE PLUS EN PLUS, LE BALLON-PANIER ETEND SES TENTACULES PARTOUT SUR LA PLANETE. PORTRAIT D’UN SPORT EN PROGRESSION FULGURANTE.

UN PEU D’HISTOIRE…

Selon la légende, après avoir lancé une boule de papier chiffonnée dans une corbeille, alors qu’il cherchait une activité pour garder les jeunes athlètes actifs en hiver, entre les saisons de football et de baseball, un enseignant en éducation physique du collège de Springfield (Massachusetts) a eu l’idée d’installer deux paniers de bois de chaque côté d’un gymnase et « d’inventer » du même coup le basketball. Dans les règlements, il ne devait pas y avoir de contacts dans ce sport, puisqu’on souhaitait éviter les blessures pour les saisons de football et de baseball à venir. James Naismith, un homme originaire du Canada, est celui à qui on doit le baloncesto (c’est le nom qu’on donne au basketball en Espagne).

Le premier match de košíková (nom en tchèque) organisé a été présenté en décembre 1891. En tenant compte du fait qu’aujourd’hui une équipe marque plus de 100 points par partie, on peut affirmer sans trop avoir peur de se tromper que le score du premier match aurait fait baisser cette moyenne considérablement, puisque la rencontre s’est terminée par un pointage de 1 à 0. Ironiquement, le jeu défensif du basketball, à ses balbutiements, n’était pas de mise… C’était un sport uniquement orienté vers l’offensive. Le drible n’était pas permis à l’époque et la seule manière de déplacer le ballon était de procéder en passant à un coéquipier ou en lançant vers le panier.

Au début du 20e siècle, le basketball est un sport pratiqué à plusieurs endroits dans le réseau universitaire américain. La première Grande Guerre sert d’outil de popularisation du basket puisque les troupes américaines déployées en Europe s’y adonnent.

C’est le YMCA qui se fait le premier promoteur du basketball, sport pratiqué alors au sein de ses installations. En 1946, on assiste à la création officielle de la National Basketball Association, mieux connue sous l’acronyme de la NBA.

(Lire l’article complet dans l’édition #158 septembre/octobre 2018 – www.boutiquesummum.com)

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